Rappelons que c’est lors de la conférence Microsoft de l’E3 que la nouvelle franchise de From Software, Sekiro – Shadows Die Twice, à été montrée pour la première fois lors d’un trailer intégrant un peu de gameplay vertical. 

Tout les fans de From Software y allaient bon train sur les spéculations quant au prochain jeu du célèbre réalisateur Hidetaka Miyazaki, papa de petits jeux indépendants comme Demon’s Souls, Dark Souls ou encore Bloodborne. Miyazaki, après le dernier DLC de Dark Souls 3 intitulé The Ringed City, avait en effet annoncé officiellement la fin la franchise Dark Souls, pour lui en tout cas. Le réalisateur explique vouloir partir dans une direction un peu différente, sans pour autant complétement effacer certains éléments cher aux jeux From Software.

Le site PC Gamer a pu approcher le jeu avant les autres et nous en dit plus sur la philosophie de cette nouvelle licence, que Bandai Namco a laissé filer contre toute attente au profit d’Activision.

  • Sekiro : Shadows Die Twice nous envoie au Japon à l’époque où les provinces étaient en guerre, dans les années 1500, en offrant une relecture décomplexée et fantastique de cette époque privilégiée par les studios japonais. On y incarne un guerrier sans nom chargé de protéger un jeune seigneur de guerre issu d’une grande lignée. Cependqant, ce garde du corps va être laissé pour mort après sa défaite contre un samouraï qui lui coûtera un bras au passage.
  • Étonnant, mais comme l’avait promis Hidetaka Miyazaki, Sekiro est vraiment différent de Dark Souls et Bloodborne. En effet, le jeu n’est pas un RPG mais se classe dans la catégorie action/aventure. Le protagoniste est dépourvu de statistiques et n’aura pas besoin de s’équiper en nouvelles armes et armures. Sauf, bien sûr, s’agissant du fameux bras gauche prothétique, qui sera en fait le réceptacle d’une variété d’outils offensifs et défensifs.

  • Si la main droite du héros ne se séparera jamais de son katana, le bras gauche pourra donc devenir une hache capable de percer le bouclier d’un ennemi, un coup de feu pour le déstabiliser (une mécanique bien connue de Bloodborne), une torche pour le brûler vif ou encore un bouclier pour assurer sa défense (notez à ce sujet l’absence de roulade dans la bande-annonce du jeu au profit d’un bond sur le côté et de coups qui s’annulent en s’entrechoquant). Le cas échéant, le katana pourra profiter des outils greffés sur la main gauche, une association avec la torche permettant par exemple d’enflammer la lame via ce qui semble être une dissociation main gauche/main droite familière.
  • Il y a aussi un outil qui s’annonce être une toute nouvelle feature intéressante et qui place le titre comme bien différent de la série Dark Souls. Il s’agit bien sûr du grappin. Celui-ci a été conçu pour exploiter la verticalité des environnements et donc atteindre différents sommets. Si on reprend nos confrère de chez PC Gamer, il semblerait que l’utilisation du grappin ne dépende pas de la présence de points d’accroche déterminés, ce qui pourrait s’avérer être terriblement fun. Par ailleurs, cet outil peut aussi servir à attirer un ennemi ou passer derrière lui.

  • Il reste encore tout à découvrir sur les subtilités du système de combat, mais celui-ci serait basé sur un principe d’usure. Au début, les ennemis sont capables de bloquer facilement les attaques mais leur posture s’affaiblit progressivement avec l’usure du combat. Une fois la posture de sa cible suffisamment basse, le joueur peut en finir avec un coup fatal. Dans l’autre sens, la posture du protagoniste s’affaiblit également en encaissant des attaques, sauf s’il réussit des parades parfaites, auquel cas c’est la défense de l’ennemi qui en souffrira.
  • Les développeurs ont complétement bouleversé leur système de combat, souvent qualifié aujourd’hui de souls like ou de baston « à la From Software ». Ils ont imaginé un nouveau système d’alertes visuelles qui prend la forme d’idéogrammes se signalant au-dessus de la tête du personnage. Ces kanjis ont différentes significations mais on sait par exemple que le symbole du danger indiquera au joueur qu’un ennemi est sur le point d’utiliser une attaque spéciale. Le combat contre le boss de la démo de l’E3, le Corrupted Monk (une femme imposante armée d’un naginata) met à profit ce système de symboles pour savoir quand parer ou esquiver une attaque.

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  • Selon From Software, apprendre à lire les animations des ennemis restera le meilleur moyen de rester en vie. Les mobs pourront notamment utiliser des attaques de balayage qu’on ne pourra éviter qu’en sautant, car de toute évidence Sekiro s’est doté d’un vrai bouton de saut. (Note de Vin’s : Une révolution !) Le jeu intègre également des mécaniques d’infiltration légères, comme le meurtre instantané par derrière, le fait de pouvoir s’accrocher à une corniche, de raser un mur ou encore de s’accroupir pour se dissimuler dans les hautes herbes. Par exemple, si un ennemi vous surprend, vous pouvez le tuer avant qu’il ne donne l’alerte (un peu à la Metal Gear Solid V et Ground Zeroes).
  • Alors que les jeux de Miyazaki nous amènent à une mort certaine et récurrente, la  bande-annonce de Sekiro semble aller à contre-courant. Son sous-titre « Shadows Die Twice » nous l’indiquait d’ailleursOn nous dit aussi « Ta mort ne viendra pas si facilement » au moment où le protagoniste, que l’on croit vaincu, se relève miraculeusement. Ici, on nous propose de ressusciter immédiatement pour retourner au combat. Cette fonctionnalité peut même se transformer en technique fourbe pour surprendre un ennemi dans son dos, puisque ceux-ci se désintéresseront du joueur vaincu. Il y a bien entendu une limite dans le nombre de résurrections possibles, mais nous n’en saurons pas plus pour le moment.

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  • Comme expliqué plus haut, Sekiro n’a pas de statistiques à entretenir mais présente tout de même un système de monnaie/expérience pour améliorer son équipement. Dernier détail et pas des moindres, la structure du jeu et l’architecture du monde resteraient fidèles aux préférences de From Software, à savoir un grand monde interconnecté que les joueurs sont libres d’explorer, et ceci uniquement en solitaire, aucune fonctionnalité multijoueur n’étant prévue.

Une version française de la bande-annonce est maintenant disponible, et nouveauté : Sekiro sera doté d’une VF, ce qui n’est pas le cas des Darks Souls (Sony l’avait néanmoins réalisé pour Bloodborne). Rappelons-le, Sekiro : Shadows Die Twice est attendu sur PS4, Xbox One et PC courant 2019.

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